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カンザス州農村部の空虚な地域の人々は「彼らを死なせない」と主張する

10月 18, 2019

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カンザス州コートランド カンザス州の農村部には歴史的な過去があるが、数十年にわたる人口減少により、かつては活気にあふれていた多くの場所がゴーストタウンと化そうとしている。

生き残りを賭けた闘いは、空っぽになったメインストリート、シャッターの閉まった工場、第二次世界大戦前に建てられた家々が支配する疲弊した様相の近隣に現れている。

100年以上前に始まり、大恐慌時に勢いを増した人口流出は、現在では州内105郡のほとんどで、1平方マイルあたりの人口が10人未満にまで減少している。

カンザス州の歴史家、ヴァージル・ディーン氏は、「1890年の国勢調査をピークに、一度も人口が回復していない郡がかなりある」と言う。

カンザス州の人口増加率は2%で、全米の6%に大きく遅れをとっている。しかも不均一である。そのほとんどは、カンザスシティ、ウィチタ、ローレンス、トピカ、マンハッタンといった州の都市部に集中している。ウィチタ州立大学の研究者による予測では、今後50年間に州内の5分の1以下の郡でしか人口が増加しないと予測されている。

それでも、トレンドと闘うカンザス州民は、異なるビジョンに固執している。彼らは、住みやすい地域社会の尺度は人口だけではないと主張する。クレジット:Chris Neal / For the Kansas News Service

「カンザスの地方は生き残るでしょう」と、カンザス州北中部のアグラに住む共和党のケン・ラーヘス下院議員は言う。「われわれには、地域社会に対する誇りがある。カンザス州を滅ぼすわけにはいきません」。

カンザス出身のジャーナリスト、コーリー・ブラウンは、そのキャリアで全米のニュースルームを訪れている。彼女は最近、雑誌の記事を書くために戻ってきた:「カンザスの田舎は死につつある。その理由を探るため、私は1800マイルを走った」。

「小さな町を車で回っているうちに、ここには誰もいないことに気づいたんだ」とブラウンはカンザス・ニュース・サービスに語った。

ブラウンの2018年4月の記事には、衰退の厳しい姿が描かれていた。

「アメリカのハートランドを象徴するような小さな町は、何キロも続く穀物地帯によって世界から切り離されている。

農業の劇的な変化がカンザス州の農村を空洞化させた、とブラウンは主張する。具体的には、小麦、とうもろこし、大豆の収穫量が増え続け、農場が大規模化する数十年来の傾向を非難している。このような豊作は、少ない人員でより多くのエーカーを耕作するために必要な土地や高度な機械を購入するために借金をせざるを得ない農家にとっては、収支が合わないことが多い。

「カンザスの豊かな穀倉地帯は、他のほとんどすべてのものを犠牲にしてきた。「カンザスの豊かな穀物生産は、他のほとんどすべてのものを犠牲にしてきたのである。

より少数の農家が経営する大規模農場への移行は、経済の他の変化とともに、大規模な家族経営を支え、鉄道、鉱山、国産メーカーに労働者を供給するために生まれた町の存在を脅かしている。

カンザス州立大学の農業エコノミスト、ジョン・レザーマンは、「鉄道会社が統合を余儀なくされ、アメリカの工場雇用の多くが海外に流出した経済的要因と同様、農業セクターの変化を促す要因も、元に戻すことはできない」と言う。

「経済的な力が働いている。

小規模な家族経営の農場が農村風景を支配していた時代に「時計の針を戻す」ことは現実的ではないと彼は言う。クレジット Celia Llopis-Jepsen

「それは時間を逆行させることであり、人生で起こることではない。

ルーク・マヒンは、単に衰退のペースを遅らせたいだけなのだ。ルーク・マヒンは、農村地域を救うために戦う人々に、新たな戦略を試す機会を与えたいと考えている。

「今はもっと活気があり、より協調的な取り組みが見られます」とマヒンは言う。彼は故郷のコートランド(人口285人)に戻り、リパブリック郡の経済開発組織を運営している。

マヒンによれば、何世代にもわたって互いに競争してきた地域が、今では力を合わせて地域全体を活性化させようと必死になっているという。彼らは、農村のルーツに戻ろうとする人々、特に若い人々にとって、より魅力的な地域にしたいと考えているのだ。

「私たちは、住居を探し、ビジネスを始めるための資源を探している人々のために、点と点をつなげたいのです。「私たちは、私たちが提供できる機会よりも、もっと多くの人々が戻ってきたいと思っていることを知っています」。

それは難しい。カンザス州の純移住者数は一般的に下位にランクされている。ある指標によると、カンザス州は他のどの州よりも早く25歳から29歳の人口を減らしている。

それでも、マヒンをはじめとする過疎化の流れを食い止めようと努力する人たちは、間もなく2つの新しい州構想から支援を受けられるかもしれない。ひとつは民主党のローラ・ケリー知事によるもので、もうひとつはカンザス州議会によるものである。クレジット:Chris Neal / For the Kansas News Service

1月の就任直後、ケリーはカンザス州商務省に農村繁栄局を創設し、副知事のリン・ロジャーズを責任者に据えた。

ロジャーズ氏はこの夏、"地方繁栄のための聞き取り調査 "と称して州内を横断した。ロジャーズ氏は現在、農村地域が抱える最大の課題であるインターネットへの不安定なアクセス、崩壊しつつあるインフラ、財政難にあえぐ病院、手頃な価格の近代的住宅の不足に取り組むための政策提言に取り組んでいる。

「ロジャースは言った。

これはカンザス州の農村の衰退と、それを逆転させるための努力を調査するシリーズの第1回である。次回は、農業経済の変化がこの衰退に果たした役割について考察する。

1986年以来、革新的なアイデアに資金を提供し、健康コミュニティでの会話を喚起することを通して、カンザス州の人々の健康と全体性を改善するために活動しています。詳しくはhealthfund.orgをご覧ください。

ジム・マクリーンは、KCUR、カンザス・パブリック・ラジオ、KMUW、ハイプレインズ・パブリック・ラジオが協力するカンザス・ニュース・サービスのシニア特派員で、健康、教育、政治を担当。連絡先はツイッター JMLEANKS またはjim (at) kcur (dot) orgまでEメールをお送りください。

カンザス・ニュース・サービスの記事と写真は、適切な帰属表示と下記へのリンクがあれば、報道機関が無償で再掲載することができます。 ksnewsservice.org。

コンテンツ検索元 https://www.kcur.org/post/people-emptying-parts-rural-kansas-insist-were-not-going-let-them-die#stream/0.


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