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カンザス州の田舎は病院を愛しているが、開院を維持するのは難しい

11月 09, 2019

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カンザス州アンソニー 病院が閉鎖されることほど、農村コミュニティの衰退を強く告げるものはない。

シャッターの閉まった学校や空っぽのメインストリートと同様、廃墟と化した病院は、数十年にわたる人口減少や絶え間ない経済動向の浸食力を具体的に思い起こさせる。

「カンザス州病院協会代表のトム・ベル氏は、「地方のコミュニティは困難な状況にあり、そのために小規模病院も困難な状況にある。「鶏と卵のようなものです」。

過去15年間で、カンザス州の6病院を含む160の地方病院が閉鎖された。

さらに多くの企業が閉鎖の危機に瀕している。

全米農村医療協会の上級副会長であるブロック・スラバック氏は、州内の農村病院の80%以上が赤字であると述べた。

「カンザス州における(地方の病院の)経営難は特に問題です」と、今年初めにカンザス州議会議員に行ったプレゼンテーションで述べた。

人口の減少は患者の減少を意味する。残った患者は一般的に高齢で、貧しく、病気がちで、治療費が高くつく。また、地方では健康保険に加入していない人も多い。

カイザー・ファミリー財団によると、カンザス州南西部のいくつかの郡では無保険率が19%に迫り、州全体の8.5%の2倍以上となっている。

州や連邦の政策による管理不行き届きも影響している。連邦議会は2011年、連邦赤字を削減するためにメディケアの支払いを削減するよう命じ、カンザス州の議員たちはここ数年、メディケイドの拡大を拒否してきた。

小規模病院を経営する人々は、拡大すれば、現在医療費を支払う余裕のない何千人ものカンザス州農村部の低所得者にも保険が適用されると主張する。

メディケア・クリティカル・アクセス・ホスピタルと呼ばれる施設は特に脆弱である。患者ベッド数は25床で、1990年代に僻地で生き残るために設計された。カンザス州にはテキサス州やアイオワ州よりも多い82の病院がある。

つい最近まで、カンザス州中南部の隣町アンソニーとハーパーには、州内で絶滅の危機に瀕した2つの小規模病院があった。

連邦規則では、特別に指定された病院の立地には制限があり、少なくとも35マイル離れていなければならない。しかし、アンソニーとハーパーの病院区は、わずか10マイルしか離れていない場所に競合施設を設立することを許可する免除を得た。

2014年、両病院が深刻な財政難に陥っていたため、コンサルタントが合併を提案した。1870年代の郡庁所在地をめぐる争いに端を発した長年の対立が、合併を難しくしたとマーサ・ハドサルは言う。彼女はアンソニー病院の理事長を務めていた。

マーサ・ハドサルは、アンソニーとハーパーの人々が新しい病院のために力を合わせ、自分たちの町だけに病院を残すという希望を捨てさせる上で重要な役割を果たした。
クレジット:Chris Neal / For Kansas News Service

「最初の合同理事会のひとつを、私は中学生のダンスと表現した。「私たちは部屋の反対側に座り、互いを見つめ合った。

その後、大金が手に入った。紐付きで。

故ニール・パターソンはハーパー郡出身。彼はカンザスシティを拠点とするデジタル医療記録管理会社サーナー社を設立し、巨万の富を築いた。彼は、新しい最先端の病院の建設費の多くを負担することを約束した。 もし 両町はひとつの施設を共有することで合意した。

アンソニーの住民であり、ハーパーで長年小学校の教師をしていたハッサル氏は、パターソン氏の申し出と、彼女が両コミュニティで築いてきた信頼を利用して、理事会の話し合いを続けた。約1年を要したが、対立する両者は合併が病院を存続させる唯一の方法であることに合意した。

それでも、このアイデアは両地域の住民には受け入れがたいものだった。

2015年のカンザス・ニュース・サービスのインタビューで、ハーパーに住むボニー・ジューン・デイは、合併を推進する人々は "ハーパーのことは放っておくべきだ "と語った。

「私たちの病院は、彼ら(アンソニー)と統合されなくてもうまくいっています。

世論を動かすため、理事会は両地域の住民を呼び、1971年の統合以来共有してきた高校で会合を開いたとハドサルは言う。

彼らは病院のバランスシートを共有し、収入と支出のギャップを埋めるためにどれだけの固定資産税の値上げが必要かを見積もった。

会議が終わるころには、出席者のほとんどが「理事会が選んだことに "イエス"」とうなずいていた、とハドサルは言う。

その直後、ハーパーの有権者は病院地区を解散した。

この7月の灼熱の日、チャパラル高校の隣、アンソニーとハーパーの間に建設された$4,100万ドルの施設、パターソン・ヘルス・センターのオープンを祝うために、地域社会が一堂に会した。

アンソニーとハーパーという、時にライバル関係にあった町の人々が、現在両者が共有している病院の開院を祝うために集まった。
クレジット Jim McLean / Kansas News Service

ニール・パターソンの娘でパターソンファミリー財団の代表を務めるリンジー・パターソン・スミスは、苦境に立たされている病院を抱えるほとんどの地域社会には、救済してくれる大富豪がいないことを認めた。それでも彼女は、協力する方法を探している他の町にも役立つ「多くのことを学んだ」と語った。

「私たちはそこから教訓を得て、他の地域で何がうまくいくかを見に行きたいのです」と彼女は言った。

州病院協会のベル会長は、地方の病院が脅かされ続けていることで、カンザス州の地方住民は新しいアイデアに対してオープンになっていると思う、と語った。その中には、カンザス州に数多くあるクリティカル・アクセス病院を見直す、あるいは縮小する可能性も含まれているという。

「将来、その病院がどんな姿になるかは、現在の姿とは異なるかもしれません」とベルは言う。

病院協会は連邦規制当局に対し、カンザス州が地方で何か実験を行うことを望んでいる。 診療所と病院である。これらの施設では、救急医療や外来診療は行われても、重症患者が必要とする24時間体制のケアは行われていない。

小規模病院の多くは、1日の平均患者数が2人以下であるため、めったに使われない入院病床の棟を維持する余裕はもはやない、とベルは言う。

地方の病院はメディケアに大きく依存している。患者の半数以上が65歳以上であることも多い。ワシントン州からの特別な免除がなければ、メディケアの資金は、医師の診療所と多床式病院の間のニッチを補助するために利用できないだろう。

パターソン・ヘルス・センターの一室。大富豪の助成金と2つの町の妥協が結びついた場所だ。
クレジット:Chris Neal / For Kansas News Service

カンザス州の病院経営者たちは、メディケイドの拡大を最も強く支持している。メディケイド拡大により、年間10億ドル近い連邦税がカンザス州に追加されることになる。そのほとんどは、州の都市部と郊外の病院に支払われることになる。しかし、地方の病院にとっては、メディケイドが予算に占める割合が大きくなるため、それ以上の恩恵を受けることになる。

カンザス・ニュース・サービスを支援する財団など、カンザス州を拠点とする複数の医療財団が出資する拡大推進ロビー団体、健康なカンザスのための同盟(Alliance for a Healthy Kansas)のディレクター、エイプリル・ホルマン氏は、「地方病院の財政を安定させる上で、非常に重要な役割を果たすだろう」と語った。

メディケイドの受給資格を拡大した36州とコロンビア特別区にある病院は、拡大していない州にある病院に比べ、閉鎖する可能性が6倍低いという調査結果がある、とホルマン氏は言う。

カンザス州は、メディケイドの対象を低所得者層にも拡大しないことを選択した14州のひとつである。

民主党のローラ・ケリー州知事が任命した2つの立法委員会とタスクフォースは、1月に始まる2020年会期に向けて拡大計画に取り組んでいる。

これらのアプローチのうち少なくとも1つは、共和党保守派にアピールするために考案されたもので、共和党保守派は拡大路線に歯止めをかける票を得られなくなることを恐れている。

特に、メディケイドへの加入をカンザス州民の所得が低すぎて、医療費助成制度(Affordable Care Act)のマーケットプレイスで民間保険に加入する費用をほぼカバーする連邦政府の補助金を受ける資格がない人に制限する。しかし、そのような人々をカバーするために州の補助金を創設する。

苦境にある地方の病院を救おうとする努力は、小さな町の経済と、そこに住む人々の健康に大きく関わっている。

病院閉鎖が健康に与える影響については、さまざまな研究がある。いくつかの研究によると、人々が長距離の移動を余儀なくされる場合、健康上の問題が深刻化するのを防ぐためのケアを受けられないことが多いという。救急医療や産科医療にすぐにアクセスできないことも、人々を危険にさらす可能性がある。

しかし、大雑把に言って、病院の閉鎖が人々の健康状態の測定可能な低下につながるという研究は見つかっていない。

しかし、その経済効果は甚大である。カンザス州立大学の農村経済学者は最近、病院の収入1ドルにつき59セントがその地域の他のビジネスにもたらされると計算した。

病院が閉鎖されると、町は貧しくなる。一人当たりの所得は下がり、失業率は上がる。

カンザス州農村部の衰退と、それを逆転させるための努力を調査するシリーズの第4弾。

1986年以来、革新的なアイデアに資金を提供し、健康コミュニティでの会話を喚起することを通して、カンザス州民の健康と完全性を向上させるために活動しています。詳しくはhealthfund.orgをご覧ください。

ジム・マクリーンは、KCUR、カンザス・パブリック・ラジオ、KMUW、ハイプレインズ・パブリック・ラジオが協力するカンザス・ニュース・サービスのシニア特派員で、健康、教育、政治を担当。連絡先はツイッター JMLEANKS またはjim (at) kcur (dot) orgまでEメールをお送りください。

カンザス・ニュース・サービスの記事と写真は、適切な帰属表示と下記へのリンクがあれば、報道機関が無償で再掲載することができます。 ksnewsservice.org。

コンテンツ検索元 https://www.kcur.org/post/rural-kansas-loves-its-hospitals-keeping-them-open-only-gets-harder#stream/0.


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