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Un hospital rural de Kansas propiedad de una empresa de Kansas City cierra repentinamente

14 de febrero de 2019

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Este artículo se ha actualizado para añadir los comentarios de la Gobernadora de Kansas, Laura Kelly.

El Hospital Comunitario de Oswego, un hospital de acceso crítico con 12 camas en el sureste de Kansas, cerró abruptamente el jueves, alegando ingresos insuficientes para cubrir sus gastos de funcionamiento.

La junta directiva del hospital emitió un comunicado en el que afirmaba que el hospital había "soportado un bajo volumen de pacientes; un elevado número de pacientes sin seguro; bajos índices de reembolso; dificultades para obtener pagos de proveedores de seguros privados; bajos índices de Medicaid y Medicare; y la negativa del estado a ampliar Medicaid".

"El goteo de bajos ingresos que hemos generado no ha sido suficiente para cubrir las nóminas, y mucho menos para hacer frente a todos los demás costosos gastos necesarios para operar y mantener un hospital", dice el comunicado. "Por ello, el presupuesto del hospital ha tenido que complementarse a diario para poder permanecer abierto. Desgraciadamente, el dinero invertido en el centro no ha sido suficiente para hacerlo financieramente viable a largo plazo."

No se pudo contactar con los responsables del hospital para que hicieran comentarios, pero el comunicado concluía diciendo: "Ha sido un honor y un privilegio haber servido a la Comunidad de Oswego y a sus ciudadanos."

El Hospital Comunitario de Oswego era uno de los más de doce hospitales rurales de Kansas, Misuri y otros estados gestionados por EmpowerHMS, con sede en el norte de Kansas City.

El hospital y sus tres clínicas afiliadas empleaban a 65 personas, según el sitio web del hospital. Oswego, en el condado de Labette, tiene una población de unos 1.700 habitantes.

EmpowerHMS lleva luchando por pagar a los acreedores y empleados de sus hospitales desde finales del año pasado, y al menos dos de sus hospitales - Hillsboro Community Hospital en Hillsboro, Kansas, y Fulton Medical Center en Fulton, Missouri - han sido puestos bajo nueva gestión recientemente.

George Ross, director senior de marketing de Empower, dijo que el personal de enfermería del Hospital Comunitario de Oswego no se presentó a trabajar el miércoles por la noche, incluso cuando los inspectores estatales se presentaron para llevar a cabo una inspección.

"Supongo que la junta se reunió y decidió que cerrarían el hospital porque no tenían personal para hacerlo funcionar", dijo.

Ross, que trabaja desde el centro de Indiana, no tenía más información.

Mike Murtha, que dirige un grupo afiliado a EmpowerHMS llamado Alianza Nacional de Hospitales Rurales, no devolvió la llamada.

Aunque la no ampliación de Medicaid en Kansas fue sólo uno de los muchos problemas que aquejaron al Hospital Comunitario de Oswego, es probable que contribuyera a su desaparición.

En un comunicado, April Holman, directora ejecutiva de Alliance for a Healthy Kansas, que aboga por la ampliación de Medicaid en Kansas, se refirió a estudios que demuestran que los hospitales rurales de los estados que no han ampliado Medicaid tienen muchas más probabilidades de cerrar que los de los estados que sí lo han hecho.

"Hasta que la Asamblea Legislativa actúe para ampliar KanCare, es muy probable que veamos más cierres de hospitales como el anunciado hoy en Oswego", dijo Holman.

La recién elegida gobernadora de Kansas, la demócrata Laura Kelly, ha hecho pública una propuesta de ampliación que, según ella, proporcionaría cobertura sanitaria a 150.000 kansanos más, ayudaría a salvar los hospitales rurales y recuperaría miles de millones en impuestos federales.

En una declaración el jueves por la tarde, Kelly señaló el cierre del Hospital Comunitario de Oswego como consecuencia de la no ampliación de Medicaid por parte del Estado.

"Sólo mediante la ampliación de KanCare - el programa de Medicaid del estado - podemos ayudar a mantener estas importantes instalaciones abiertas y proporcionar atención médica asequible a 150.000 Kansans más - no importa donde vivan. Es hora de dejar de lado la política y hacer lo que es mejor para las familias y las comunidades de Kansas", dijo Kelly.

"Espero que los legisladores cumplan su promesa de hacer avanzar nuestra agenda a través del proceso del comité y permitir un debate completo en el pleno sobre nuestra propuesta de expansión de Medicaid".

Kansas y Missouri se encuentran entre los 14 estados que no han ampliado Medicaid para incluir a las personas que ganan menos del 138% del nivel federal de pobreza - o alrededor de $17.000 para una sola persona y $35.000 para una familia de cuatro.

Con el cierre de Oswego Community Hospital, Kansas ha visto cerrar cuatro hospitales rurales en los últimos ocho años. Los otros dos fueron el Central Kansas Medical Center de Great Bend, que cerró en 2011; el Mercy Hospital de Independence, que cerró en 2015; y el Mercy Hospital de Fort Scott, que cerró a finales de 2018.

Un estudio realizado en 2016 por iVantage Analytics reveló que un tercio de los hospitales rurales de Kansas corrían el riesgo de cerrar. Y un estudio sobre el cierre de hospitales rurales realizado el año pasado por la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos concluyó que los hospitales rurales se enfrentaban a retos derivados de la convergencia de tendencias demográficas y rurales, como el mayor porcentaje de residentes de edad avanzada en las zonas rurales, el mayor porcentaje de residentes con enfermedades crónicas, la menor renta media de los hogares, la disminución de la población y el lento crecimiento del empleo.

Brock Slabach, vicepresidente senior de la Asociación Nacional de Salud Rural con sede en Leawood, Kansas, dijo que si bien la expansión de Medicaid no era una bala de plata para los hospitales rurales, "es definitivamente una de las herramientas más importantes en la caja de herramientas que sería útil para corregir algunos de los problemas a largo plazo que algunos de estos hospitales en Kansas están enfrentando."

Slabach señaló que el 86% de los hospitales rurales de Kansas funcionan con un margen negativo, frente al 46% a escala nacional. Las pérdidas medias de explotación en los estados sin ampliación, señaló, son negativas en un 0,2 por ciento, frente al 1,5 por ciento positivo de los hospitales rurales en los estados con ampliación.

"Estos dólares de Medicaid se pagan a los proveedores, no a los beneficiarios", dijo Slabach. "Van directamente a las manos de hospitales y médicos de comunidades rurales para ayudarles a atender a pacientes que de otro modo no tendrían cobertura".

"Consideramos que se trata del acceso a la atención sanitaria, que obviamente es muy importante, pero también de una herramienta de desarrollo económico. Son dólares que van a las comunidades y que a su vez se utilizan para reforzar el resto de la economía de esa zona rural local", dijo Slabach.

Dan Margolies es reportero senior y editor en KCUR. Puede ponerse en contacto con él en Twitter @DanMargolies.

Contenido recuperado de: https://www.kcur.org/post/rural-kansas-hospital-owned-kansas-city-based-company-closes-abruptly#stream/0.


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