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Testimonio del Vicegobernador Rogers sobre la Oficina de Prosperidad Rural

21 de marzo de 2019

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21 de marzo de 2019
Testimonio de la Vicegobernadora Lynn Rogers ante el Comité de Revitalización Rural de la Cámara de Representantes de Kansas: Señor Presidente y miembros del Comité de Revitalización Rural, gracias por invitarme a hablar de la Oficina de Prosperidad Rural. Gracias también por el importante trabajo que realizan en este comité: los temas que tienen ante ustedes son de vital importancia para todo el Estado. He estado observando su trabajo y me uno a su interés por resolver los problemas que tenemos ante nosotros. Durante mi carrera en la banca agrícola pasé 31 años viajando por todo Kansas. He vivido la mayor parte de mi vida adulta en Wichita, pero crecí en una pequeña granja familiar a las afueras de una comunidad rural de poco más de 700 habitantes. Sigo sintiéndome como en casa cuando visito comunidades rurales. El año pasado volví a viajar por Kansas, visitando comunidades rurales en todos los rincones del estado, desde Seneca hasta Liberal, y desde Goodland hasta Baxter Springs. Mantuve conversaciones con miles de habitantes de Kansas, y siempre me decepcionó escuchar una frustración común: siempre tenían la sensación de que los dirigentes de Topeka no les escuchaban y que con demasiada frecuencia no tenían un sitio en la mesa. Como resultado, el Gobernador Kelly y yo, junto con el Secretario de Comercio en funciones, David Toland, empezamos a elaborar un plan para dar prioridad a las necesidades de las zonas rurales de Kansas. Juntos hemos creado el proyecto de la Oficina de Prosperidad Rural, que incluye: - Desarrollo de la vivienda rural, - Revitalizar los corredores de Main Street, - Invertir en infraestructuras rurales, - Apoyo a los hospitales rurales y contratación de profesionales médicos, - Hacer que el gobierno estatal trabaje para el Kansas rural, - Incentivar el Turismo Activo, y - Apoyo a la agroindustria. Queremos hacerlo sin duplicar lo que ya existe, centrando la atención en los recursos disponibles. Destacaremos las comunidades y proyectos que han tenido éxito para que quienes quieran hacer algo similar o estén empezando el proceso tengan una hoja de ruta. Desde que tomé posesión de mi cargo hace poco más de 60 días, me he reunido con innumerables interesados para debatir sus ideas y la forma de trabajar en colaboración. He hablado con alcaldes, líderes de comunidades locales, asociaciones estatales y sus miembros afiliados, personal del USDA, líderes empresariales de alianzas regionales de desarrollo económico, productores agrícolas, expertos en banda ancha rural y muchos otros. He aprendido -como estoy seguro que todos ustedes- que hay mucho por hacer. Mi labor inicial consistirá en cultivar alianzas, desarrollar un plan estratégico y defender la sanidad rural. Cultivar las asociaciones Nuestra visión de la Oficina para la Prosperidad Rural es que sea una iniciativa no partidista que continúe en futuras administraciones. Dentro de nuestra administración, los organismos estatales desempeñarán un papel fundamental en la Oficina de Prosperidad Rural. Por ello, convocaré reuniones periódicas del subgabinete en las que participarán los secretarios y el personal de: ● Departamento de Comercio de Kansas, ● Departamento de Agricultura de Kansas, Departamento de Transporte de Kansas, Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas, ● Departamento de Parques de Vida Silvestre y Turismo de Kansas, y el Oficina del Agua de Kansas. El subgabinete trabajará para identificar las áreas donde los servicios se solapan y cómo nuestra administración puede coordinar los programas existentes entre las agencias para maximizar su impacto. El Gobernador y yo reconocemos que las necesidades de nuestras comunidades rurales son únicas, y no hay un enfoque único para todos. Debemos estudiar una serie de políticas y programas polifacéticos que doten a los líderes locales de los recursos que necesitan. En otras palabras, debemos ayudar a las comunidades de Kansas y a los líderes locales a labrar su propio camino hacia la prosperidad. Aunque administrativamente pueden lograrse avances significativos, sabemos que no podemos hacerlo solos y que será necesaria la colaboración con el poder legislativo. Me he reunido periódicamente con los responsables de esta comisión para recabar su opinión inicial, ponerles al corriente de nuestros progresos y encontrar oportunidades de colaboración. Elaboración de un plan estratégico Un plan estratégico a largo plazo para la Oficina de Prosperidad Rural establecerá una misión y una visión específicas, definiendo el enfoque y el alcance de los esfuerzos y las inversiones del Estado de Kansas en las zonas rurales. En las próximas semanas organizaré una gira de escucha por todo el estado. Las paradas programadas incluirán reuniones con líderes comunitarios y partes interesadas para recabar su opinión, así como sesiones públicas, en las que se invitará a los residentes a compartir su perspectiva. La Oficina para la Prosperidad Rural y las agencias del subgabinete trabajarán con socios locales para acoger, organizar y facilitar estos debates regionales. Una vez finalizado el recorrido inicial, elaboraremos un informe que compartiremos con ustedes. Defensa de la sanidad rural Hace poco más de un mes puse en marcha la Gira por la Prosperidad de la Sanidad Rural. Hasta ahora, he visitado hospitales y visitado con líderes de la comunidad en Emporia, Marysville, Hutchinson, y McPherson sobre un tema que es, literalmente, una situación de vida o muerte para algunos Kansans rural - Medicaid Expansion. Aunque todavía me quedan diez visitas programadas a hospitales en el Rural Healthcare Tour, ya he recopilado mucha información sobre los retos a los que se enfrentan los hospitales rurales. Mientras que en Emporia, el director general del hospital compartió que este año se estima una pérdida de $386,000 operativo. Dependen de donaciones y subvenciones para mantener un presupuesto positivo. KDHE estima que la ampliación proporcionaría a Newman Regional Health una media de $2,3 millones en ingresos anuales adicionales, lo que les haría pasar de pérdidas a rentabilidad. Los administradores del hospital de Marysville prevén una lucha para competir por los profesionales sanitarios, principalmente enfermeras y profesionales de la salud conductual, con los hospitales del otro lado de la frontera estatal. Nebraska amplió Medicaid el año pasado y están viendo muchos beneficios positivos, incluyendo un aumento de la mano de obra. Esto va en detrimento nuestro. Community Memorial Healthcare recibiría unos ingresos adicionales de casi $350.000 al año, que podría destinar a sueldos y salarios competitivos. El hospital pasaría del punto de equilibrio a la rentabilidad. En Hutchinson aprendimos lo importante que es el hospital para toda la región. Más de 6.600 personas trabajan en el sector sanitario en el condado de Reno, más del 10% de la población activa. Hutchinson Regional Health presta diversos servicios, como salud conductual, cuidados paliativos y atención domiciliaria. Hutch Health recuperaría 26%, o $4,5 millones, de sus costes sanitarios no compensados. McPherson Hospital recibe ingresos del impuesto local sobre las ventas del condado para apuntalar sus finanzas. Ganarían $551.000 con la ampliación de Medicaid. Recientemente han recaudado $1,5 millones en donaciones privadas para construir una clínica. En esencia, están utilizando la financiación colectiva para pagar sus mejoras. Esta comunidad está creciendo rápidamente, al igual que las empresas locales. Saben que una asistencia sanitaria de calidad es vital para su prosperidad. En los últimos tres años han cerrado cuatro hospitales rurales: Mercy Hospital de Independence y Fort Scott, Oswego Community Hospital y Horton Community Hospital. Otros tienen dificultades para pagar las nóminas o las facturas de los servicios públicos. Los cuatro citaron la no ampliación de Medicaid como causa parcial de su cierre. El impacto de estos cierres en las comunidades rurales es profundo, y va más allá de perder el acceso local a un hospital o a una sala de urgencias. Los profesionales sanitarios y las personas empleadas para mantenerlos se desplazan en busca de empleo y dejan de apoyar a las empresas locales. El impacto económico del cierre de un hospital es mayor de lo que cabría esperar a simple vista. En una comunidad rural, la asistencia sanitaria representa 20% de la economía local, y un médico genera 26 puestos de trabajo. Dado el impacto económico de la asistencia sanitaria, el hecho de que 30% de los hospitales rurales de nuestro estado se consideren financieramente vulnerables es motivo de preocupación. En todo el estado, más de 85% de los hospitales tienen actualmente un margen de explotación negativo. Como consecuencia de que el estado no haya ampliado Medicaid, Kansas ha perdido más de $3 mil millones de dólares en ingresos fiscales hasta la fecha - dinero pagado al gobierno federal, que debería haber sido utilizado en Kansas, pero ha ido a otros estados. No sólo tenemos un imperativo económico para ampliar Medicaid, también tenemos un imperativo moral. Casi 150.000 habitantes de Kansas se encuentran en la brecha de cobertura. Son trabajadores - a menudo subempleados - de Kansas que no ganan lo suficiente para permitirse un seguro de salud de calidad, pero tienen ingresos que son demasiado altos para calificar para KanCare. Como Wayne Willard, de Hutchinson, que ganaba $200 demasiado para tener derecho a la cobertura de KanCare para él, su mujer y sus cuatro hijos, a pesar de trabajar hasta 70 horas semanales. Cuando el seguro privado, que costaba a la familia $600 al mes, se convirtió en algo más caro de lo que podían permitirse, él y su mujer tomaron la difícil decisión de prescindir de él, lo que les obligaba a faltar a las citas médicas y a pagar caras facturas si enfermaban. Carecer de seguro médico es un riesgo para cualquiera, pero es una decisión especialmente arriesgada para alguien con una enfermedad incurable como Allen, a quien diagnosticaron diabetes juvenil (tipo I) a los 8 años. Como estudiante universitario de 21 años en el Cowley County Community College, trabajaba a tiempo parcial en una planta de envasado de carne para llegar a fin de mes, pero no podía permitirse un seguro privado. Allen murió de un coma diabético durante un largo fin de semana, incapaz de estirar su suministro de insulina donada. Las historias de Allen y Wayne no son únicas. Más de 66% de las personas sin cobertura trabajan o pertenecen a familias trabajadoras. A escala nacional, uno de cada cuatro tiene hijos a su cargo, uno de cada cinco padece enfermedades que limitan su capacidad laboral y 17% tiene más de 55 años. Por eso, en el Día de Kansas, el Gobernador propuso una ley que ampliaría Medicaid, invertiría millones de dólares en la economía de Kansas y crearía más de 3.800 nuevos puestos de trabajo. Este comité escuchó testimonios de primera mano de los proveedores de atención sanitaria rural sobre los retos diarios a los que se enfrentan. A lo largo de ese testimonio surgió un tema común - las comunidades en las zonas rurales de Kansas necesitan la expansión de Medicaid. Por lo tanto, yo podría estar predicando al coro aquí - pero a veces hay que predicar al coro para que canten. Como único comité de la Legislatura cuyo enfoque exclusivo es abordar las necesidades de las zonas rurales de Kansas, les pido que continúen abogando por el impacto positivo que la Expansión tendría en las comunidades rurales. Expansión de Medicaid no debe ser una lucha partidista o un medio para mantener una puntuación política. Se trata de la vida de las personas. Y al igual que la ampliación de Medicaid, el desarrollo de nuestras comunidades rurales no es una cuestión política. Se necesitará un esfuerzo de colaboración de nuestra administración, este comité, y toda la legislatura para poner en práctica soluciones sostenibles a largo plazo para algunas de las necesidades más apremiantes de nuestro estado. Estoy deseando colaborar con esta comisión y sus miembros en los próximos meses y años, y me gustaría iniciar esa colaboración hoy mismo. Invito a todos ustedes a pasar por mi oficina aquí en Topeka o unirse a mí en la carretera, ya sea durante mi Rural Healthcare Tour o el Listening Tour en todo el estado como su horario lo permita en los próximos meses. A cambio, les pido que compartan sus pensamientos y sus preocupaciones con respecto a las comunidades rurales de Kansas y cómo nuestra administración puede trabajar con ustedes. No puedo prometer que siempre estaremos de acuerdo, pero encontrará que mi puerta está siempre abierta y que seré un defensor de la mejora de las vidas de los habitantes rurales de Kansas. También pido que se me invite de nuevo a este comité para informar sobre nuestros resultados de la gira de escucha y pedir su opinión sobre nuestro plan estratégico. Aunque la tarea que tenemos ante nosotros es compleja, me inspiran las oportunidades que tenemos por delante. La creación de la Oficina para la Prosperidad Rural y de este comité debería significar para las zonas rurales de Kansas que tienen un sitio en la mesa. Nos corresponderá a nosotros asegurarnos de que sean escuchados.
 

Contenido recuperado de: https://governor.kansas.gov/lt-governor-rogers-testimony/.


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