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Un agricultor de Kansas dice que estas 4 cosas ayudarán a aliviar el dolor rural

Dic 10, 2019

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Ya sea maíz, trigo o soja, Kansas lo cultiva. Y dada la importancia de estos cultivos para la economía de Estados Unidos, se podría perdonar a los habitantes de las ciudades que piensen que los agricultores del Estado del Girasol lo tienen todo hecho. Paul Johnson, agricultor ecológico del condado de Jefferson, al noreste de Topeka, y analista político del Centro Rural de Kansas, afirma que la situación de las tierras de cultivo es mucho más grave de lo que la mayoría de la gente cree. "Dos o tres personas de cada cien se dedican a la agricultura en este momento, por lo que pasa desapercibido", afirma Johnson. Para aliviar la carga de los agricultores familiares que luchan por llegar a fin de mes, recomienda que la gente que vive en ciudades y suburbios - y los legisladores que los representan - apoyen cuatro cambios políticos: 1) Reorientar la Ley Agrícola La mayor parte de los pagos de la Farm Bill se destinan a compensar los bajos precios de las cosechas y los seguros de cosechas, afirma Johnson, y eso va a parar a las explotaciones más grandes y de mayor tamaño. Afirma que debería destinarse más ayuda gubernamental a las explotaciones más pequeñas. "Kansas tiene unas 60.000 granjas y un tercio de ellas no recibe ningún tipo de ayuda federal", afirma. Eso significa que muchos agricultores no tienen una red económica que les ayude cuando las cosas van mal".
Kansas exported more than $844 million worth of wheat in 2016, down from more than $1.2 billion in 2012.
Kansas exportó trigo por valor de más de $844 millones en 2016, frente a los más de $1.200 millones de 2012.
Crédito K-State Research and Extension
"Si me dieran esa varita mágica, pondría límites claros a las subvenciones a las explotaciones más grandes y reorientaría ese dinero hacia la conservación, la planificación de los agricultores para sus tierras y el tratamiento del agua", afirma Johnson. Y no sólo los agricultores dependen de las políticas de la Ley Agraria para subsistir. Los programas de nutrición como el SNAP, que proporciona ayuda alimentaria a personas con bajos ingresos, constituyen la mayor parte del gasto de la Farm Bill. "Existe una línea divisoria entre los programas agrícolas y los programas alimentarios", afirma Johnson, que lleva décadas observando cómo la legislatura de Kansas debate la política agrícola. "Nunca se mantiene un diálogo coordinado entre lo que ocurre con los cupones de alimentos, lo que ocurre con los programas agrícolas, cómo se integran, y deberíamos poder hacerlo". 2) Ampliar Medicaid en Kansas "La mitad de los agricultores de Kansas tienen que trabajar fuera de la granja para conseguir un seguro médico o equilibrar lo que no obtienen de ingresos en la granja", afirma Johnson. Ampliar Medicaid, dice, "supondría una gran diferencia". En particular, ayudaría a reforzar los recursos de salud mental en un estado que no dispone de muchos de ellos. "Los agricultores son bastante estoicos y bastante solitarios, y compartir algunas de esas preocupaciones y (crisis) puede ser difícil", dice. "Por desgracia, creo que muchos agricultores están solos". Los sistemas sanitarios rurales también podrían beneficiarse de la ampliación de Medicaid. Según el Centro Sheps para la Investigación de Servicios de Salud, 94 hospitales rurales han cerrado en los EE.UU. desde 2010, y la mayoría de ellos estaban en estados que no persiguen la expansión. Varias encuestas sugieren que la mayoría de los habitantes de Kansas están a favor de la expansión de Medicaid. 3) Arreglar las viviendas rurales Cualquier esperanza de evitar que la gente abandone las zonas rurales del Estado depende de poder proporcionarles vivienda. Bajo el mandato de la gobernadora Kathleen Sebelius, la División de Vivienda de Kansas se convirtió en la Corporación de Recursos de Vivienda de Kansas y el poder legislativo lo perdió de vista, afirma Johnson. "Y se supone que esa es nuestra agencia estatal de vivienda".
New apartments under construction in Holdrege, Nebraska, where an elementary school used to be.
Nuevos apartamentos en construcción en Holdrege, Nebraska, donde antes había una escuela primaria.
Créditos Grant Gerlock / Harvest Public Media
Para volver a implicar a los legisladores y al público, Johnson sugiere aprender de la historia. "Antes de (Kathleen) Sebelius y (Bill) Graves, los gobernadores tenían comisiones de vivienda que hacían recomendaciones periódicas al poder legislativo", afirma. "Todo eso ha desaparecido". 4) Reducir el impuesto de venta de comestibles en Kansas La gobernadora Laura Kelly ha dicho que está a favor de dar a los compradores de alimentos un descanso, pero que quiere esperar hasta 2020 para cambiar las leyes fiscales. Mientras tanto, Kansans están atascados pagando un impuesto sobre las ventas del 6,5 por ciento en los comestibles, una de las tasas más altas del país. "Es muy costoso", dice Johnson, pero es un paso más para llevar alimentos sanos a las personas que menos pueden permitírselo. "Hay que hacer toda una campaña educativa", dice. "Apostamos por la dieta de grasas, azúcar y sal, la dieta occidental que hemos impulsado en todo el mundo. En Estados Unidos hay que hacer un análisis en profundidad, porque lo que subvencionamos en nuestra Ley Agraria y los productos básicos que cultivamos nos conducen realmente hacia una dieta nutricionalmente muy pobre." Paul Johnson habló con Steve Kraske en un reciente episodio de KCUR's Up To Date. Escuche la conversación completa aquí. Luke X. Martin es productor asociado de Up To Date de KCUR. Contacte con él en [email protected] o en Twitter, @lukexmartin.

Contenido recuperado de: https://www.kcur.org/post/kansas-farmer-says-these-4-things-will-help-ease-rural-pain#stream/0.


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